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Gros porteurs

L’avion de ligne le plus vendu au monde.

Photo: Boeing Dans toute l’histoire de l’aviation, aucun autre appareil n’a obtenu un tel succès.

Le Boeing 737 est un avion de ligne construit par la société Boeing depuis 1965. Il effectua son premier vol le 9 avril 1967. Il s’agit aussi de la plus grande réussite commerciale de l’aviation moderne avec plus de 5 000 exemplaires qui ont été livrés et sont en service.  L’ensemble de la famille 737 totalise  près de 7 000 commandes. Dans toute l’histoire de l’aviation, aucun autre appareil n’a obtenu un tel succès.

En 2009, il était l’avion de ligne le plus vendu au monde. Avec les tout nouveaux membres de la famille Boeing 737 Next Generation – les modèles 737-600/-700/-800/-900ER, le succès risque d’être encore au rendez-vous dans les prochaines années. Voici un résumé des caractéristiques de la prochaine génération du Boeing 737:

Les appareils de la gamme Next-Generation 737 existent actuellement en quatre tailles, avec une capacité de 110 à 215 sièges :

  • Le 737-600 est le plus petit membre de la famille et peut transporter 110 à 132 passagers.
  • Le 737-700 est capable de transporter 126 à 149 passagers, sur des trajets transatlantiques (10 200 km) dans sa version longue distance (Extended Range).
  • Le 737-800 peut accueillir 162 à 189 passagers.
  • Le 737-900ER, le plus long des 737, est capable de transporter jusqu’à 180 passagers dans une configuration en deux classes et jusqu’à 215 passagers dans une configuration à classe unique.

Une gamme complète d’avions rénovée et des technologies de pointe.

Le 737-700 est le premier modèle de nouvelle génération à être lancé en novembre 1993, avec une commande de Southwest Airlines pour 63 appareils. Les premières livraisons ont eu lieu en décembre 1997. Puis, le 5 septembre 1994, c’est le tour du 737-800 avec une quarantaine de commandes engrangées dès son lancement. La première livraison, destinée au transporteur allemand Hapag-Lloyd, a été effectuée au printemps 1998.

Scandinavian Airlines (SAS) a été le premier client du 737-600, lancé le 15 mars 1995, avec une commande de 35 appareils. Les premières livraisons ont eu lieu au 3ème trimestre 1998. Le 10 novembre 1997, Alaska Airlines a été le client de lancement du modèle 737-900, pour un total de 10 avions. Les livraisons ont eu lieu au mois de mai 2001. Un dérivé du 737-900 aux capacités et à la portée plus étendues, le 737-900ER (Extended Range), a été lancé le 18 juillet 2005, avec une commande de 30 exemplaires du transporteur indonésien Lion Air. Le tout premier appareil est sorti des usines de Renton au mois d’août 2006 pour effectuer son premier vol le 1er septembre. La première livraison est prévue pour 2007.

Le 31 janvier 2006, le 737-700ER (Extended Range) a été lancé avec une commande d’ANA (All Nippon Airways) pour deux appareils. Dérivé du jet d’affaires BBJ (Boeing Business Jet), ce modèle est conçu pour une utilisation commerciale long-courrier et offre la plus longue portée de l’ensemble de la famille 737. Les compagnies aériennes clientes qui ont été impliquées dans le développement des modèles Next-Generation 737 ont formulé un message très clair : elles souhaitaient une technologie de pointe axée sur la simplicité, la fiabilité et une rationalisation des coûts – et non pas simplement de la technologie pour l’amour de la technologie. Elles souhaitaient également une communalité des postes de pilotage avec les précédentes versions 737.

Allongement des ailes, augmentation de la portée et de la vitesse

Les modèles 737-600/-700/-800/-900ER sont équipés d’un nouveau type d’aile à la pointe de la technologie, ce qui permet d’optimiser la capacité des réservoirs et la consommation de carburant et donc d’accroître la portée de l’appareil. Sur chaque aile, la corde est prolongée d’environ 50 cm, pour une envergure totale d’environ 5 mètres. La superficie totale de l’aile est majorée de 25 %, soit de 125 m², ce qui permet d’augmenter de 30 % la capacité de carburant pour un total de 26 020 litres.

De nouvelles ailettes profilées (Blended Winglets) équipent les modèles 737-700, -800 et -900ER et contribuent à doper encore davantage les performances du 737. Ces extensions de bout d’aile de plus de 2,40 m augmentent la portée, les économies de kérosène et les performances au décollage, tout en réduisant les coûts de maintenance et le bruit du moteur.

La portée de la nouvelle génération de 737 est d’environ 5 926 km, soit une augmentation de près de 1700 kilomètres par rapport aux modèles 737 plus anciens. Cela rend possible par exemple les vols transatlantiques et permet d’allonger les itinéraires dans le monde entier. Le 737-700ER, équipé de neuf réservoirs de carburant auxiliaires, a une portée maximale de 10 200 km.

Le nouveau profil aérodynamique de l’aile assure une vitesse de croisière de Mach 0,78 – par rapport à Mach 0,74 pour les précédentes versions 737 – avec une vitesse maximum de Mach 0,82. Les appareils 737 Next-Generation sont capables de voler à une altitude maximum de 41 000 pieds, contre 37 000 pieds pour les modèles 737-300/-400/-500 et 39 000 pieds pour l’Airbus A320.

Des moteurs plus silencieux, plus puissants et plus performants

Les modèles Next-Generation 737 sont équipés de nouveaux moteurs CFM56-7 construits par CFMI, une joint-venture de General Electric aux Etats-Unis et de Snecma, filiale du groupe français Safran. Ils répondent aux normes internationales les plus strictes en matière de contrôle du bruit. Ces nouveaux moteurs assurent également une rationalisation de la consommation du carburant et des frais de maintenance plus réduits. Le CFM56-7 a une poussée de 10 % supérieure à celle des moteurs CFM56-3C qui équipent les modèles 737-300/-400/-500. Pour tirer parti au maximum de la poussée accrue du moteur, la dérive verticale et l’empennage horizontal des plus récents modèles 737 ont été élargis.

Intérieur et installations pour les passagers

L’intérieur du 737 associe une esthétique contemporaine à une optimisation de l’espace, avec un nouvel éclairage à la lumière douce et indirecte, qui crée une atmosphère particulièrement agréable. De même, le plafond aux découpes arrondies donne aux passagers une impression d’espace et d’ouverture. La configuration des panneaux incurvés du plafond assure un espace supplémentaire de 7 cm de plus en hauteur.

Les compartiments à bagages ont été rallongés pour offrir aux passagers un plus grand espace de rangement. Cet espace supplémentaire a pu être aménagé grâce à une innovation technologique, qui rend inutile l’installation d’une tige de support interne. L’intérieur est également conçu pour permettre aux opérateurs de changer rapidement de configuration : en moins d’une minute, il est possible de transformer une rangée de cinq sièges classe affaire en une rangée de 6 sièges classe tourisme. Une paroi amovible permet également de changer de configuration entre les vols. Une rampe qui court le long des compartiments à bagages facilite les déplacements des passagers et du personnel de bord. De même, les espaces de services aux passagers et les toilettes ont également été rénovés.

Un nouveau poste de pilotage d’avant-garde

Le 737 Next-Generation incorpore des systèmes d’affichage des données et un logiciel de gestion du vol qui devraient permettre de réduire les retards de vols, de renforcer la sécurité et d’optimiser l’efficacité de l’équipage. Par exemple: le Vertical Situation Display indique la trajectoire actuelle et planifiée de l’appareil et indique tout risque d’incompatibilité avec le relief survolé, le Head-Up Display assure aux pilotes une visualisation des données de vol et de sécurité, sans avoir à baisser les yeux.

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