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Gros porteurs

Du Boeing 747-400 au 747-8 Intercontinental.

Boeing 747-400

Avant l’arrivée du Airbus A380, le Boeing 747-400 était le plus gros des avions de ligne sur le marché. Photo: Boeing

Avec 688 appareils vendus à 41 compagnies, le 747-400 fait partie intégrante de l’infrastructure du transport aérien actuel. Il dessert plus de 210 aéroports dans le monde, est reconnu comme le meilleur avion cargo et est également l’avion commercial le plus rapide. Il était le plus gros avion commercial en service avant l’introduction de l’Airbus A380. La série -400 est la plus vendue et la plus aboutie de la famille 747. Annoncé en octobre 1985, l’avion vola pour la première fois le 29 avril 1988 et est entré en service le 9 février 1989. Le Boeing 747-400 intègre des améliorations aérodynamiques significatives par rapport aux modèles 747 précédents, tels que les nouvelles ailettes à l’extrémité des ailes, destinées à réduire la traînée, de nouveaux systèmes d’avionique et un nouveau poste de pilotage.

Deux nouveaux modèles:

Boeing poursuit le développement de son Jumbo Jet avec les nouveaux modèles 747-8 cargo et intercontinental conçus pour réduire les coûts d’exploitation des compagnies aériennes et offrir le meilleur rapport qualité-prix de tous les appareils de transport de passagers et de fret. Les deux appareils représentent une nouvelle référence en termes d’efficacité énergétique et de réduction du bruit, permettant ainsi aux compagnies aériennes d’abaisser les coûts de carburant et de desservir davantage d’aéroports en une seule journée.

La version passager, soit l’intercontinental, se positionne sur le marché des appareils de 400 à 500 places, c’est-à-dire entre l’A380 d’Airbus (555 places) et le Boeing 777-300 Extended Range (365 places). Son objectif est d’offrir aux transporteurs un avion de grande capacité tout en limitant les risques dans un environnement d’exploitation soumis à d’importantes fluctuations.

Boeing étudiait la réalisation d’un nouveau 747 depuis un certain temps. Des études de faisabilité ont été réalisées en collaboration avec les opérateurs (compagnies aériennes et loueurs d’avions), afin de déterminer leurs besoins concernant un 747 de plus grande taille. En travaillant avec les clients et en appliquant les nouvelles technologies innovantes du 787 Dreamliner, Boeing a pu créer la famille 747-8.

D’ailleurs, la désignation 747- 8 a été choisie pour montrer le lien technologique entre le 787 et le nouveau 747.

Le 747-8 est le seul nouveau gros porteur adapté aux infrastructures d’aéroport d’aujourd’hui, assurant ainsi aux compagnies aériennes la possibilité de desservir le plus grand nombre de destinations, tout en bénéficiant des dernières avancées technologiques. Le 747-8 reprendra les mêmes caractéristiques techniques du 747 et sera en mesure de desservir la plupart des aéroports dans le monde, avec des qualifications de type identiques pour les pilotes, les mêmes services et la plupart des installations de support au sol. Avec une portée de plus de 14 815 km, le 747-8 Intercontinental peut relier pratiquement n’importe quel aéroport dans le monde.

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